Intervista a Jonathan Vanantwerpen – Fondatore di The Immanent Frame

Jonathan VanAntwerpen è co-editore di una serie di libri su religione, secolarismo e sfera pubblica e fondatore di The Immanent Frame , un forum digitale innovativo che pubblica scritti originali di centinaia di importanti studiosi.

Oltre al suo lavoro di autore ed editore, VanAntwerpen ha organizzato e condotto dozzine di workshop, conferenze, consultazioni, conversazioni comunitarie ed eventi pubblici. Collaborando con ricercatori, giornalisti, editori, attivisti, artisti, professionisti politici e altri, ha convocato eventi alla Columbia University, alla New York University, alla Princeton University, alla Yale University e altrove.

Un gruppo di lavoro VanAntwerpen organizzato su spiritualità, impegno politico e vita pubblica negli Stati Uniti ha portato al progetto digitale sperimentale Frequencies , mentre un programma di borse di studio sullo studio della preghiera attraverso molteplici discipline accademiche e diverse tradizioni religiose ha prodotto il forum digitale Reverberations .

Un importante evento con i principali filosofi nella Sala Grande della Cooper Union di New York City ha portato a The Power of Religion in the Public Sphere , co-curato da Eduardo Mendieta e Jonathan VanAntwerpen. Pubblicato in inglese dalla Columbia University Press, il libro include contributi di Judith Butler, Jürgen Habermas, Charles Taylor e Cornel West, con una postfazione di Craig Calhoun. È stato tradotto in olandese, tedesco, italiano, giapponese e spagnolo.

Gli ulteriori volumi co-editi di VanAntwerpen, ciascuno proveniente da seminari interdisciplinari organizzati strategicamente ed eventi più grandi, includono: Habermas and Religion (Polity), The Post-Secular in Question (NYU Press), Rethinking Secularism (Oxford University Press) e Varieties of Secularism in età secolare (Harvard University Press).

VanAntwerpen ha prestato servizio per dieci anni nello staff del Social Science Research Council (SSRC). Alla SSRC, ha stabilito e sviluppato un nuovo programma sulla religione e la sfera pubblica, ha servito come direttore ad interim delle comunicazioni e ha lavorato per concettualizzare e seminare una nuova iniziativa sulla conoscenza e la cultura nell'era digitale. Nel 2014 è entrato a far parte della Henry Luce Foundation di New York, dove è attualmente Program Director for Religion and Theology.

Siamo stati in grado di organizzare un'intervista con Jonathan VanAntwerpen, per saperne di più sulle origini e l'ispirazione dietro il suo precedente lavoro su The Immanent Frame e altri progetti digitali innovativi e sperimentali. Un estratto modificato di questa intervista può essere trovato di seguito. (Le opinioni e le prospettive espresse qui da Jonathan VanAntwerpen sono solo sue e non rappresentano necessariamente quelle della Fondazione Henry Luce.)

Come hai iniziato con The Immanent Frame ?

Il lancio di The Immanent Frame , nell'autunno del 2007, è stato per molti versi una questione di casualità e serendipità. Inizialmente l'abbiamo immaginato come un blog multidisciplinare e multiautore incentrato su secolarismo, religione e sfera pubblica, da sviluppare insieme al lavoro del programma presso il Social Science Research Council (SSRC). Con i finanziamenti della Fondazione Henry Luce, della Fondazione Teagle, della Fondazione Ford e di altre fondazioni filantropiche, la SSRC stava sviluppando una serie di nuove iniziative e attività di ricerca su religione, secolarismo e affari internazionali.

Questo lavoro divenne presto un programma più ampio e ambizioso sulla religione e la sfera pubblica. Con l'evoluzione del lavoro del programma, abbiamo iniziato a elaborare piani più ampi per un'ampia gamma di conferenze, workshop, eventi pubblici e pubblicazioni accademiche.

Allo stesso tempo, alcuni dei miei colleghi della SSRC stavano iniziando a sperimentare nuovi usi dei media digitali, basandosi in parte su una precedente storia di progetti basati sul web, e concentrandosi sul significato pubblico della ricerca scientifica sociale, o su ciò che noi a volte chiamato "scienza sociale pubblica". Abbiamo covato l'idea per The Immanent Frame in quel contesto, e stavamo pianificando il suo lancio prima ancora di avere un nome per questo, per non parlare di un'idea chiara di dove stavamo andando o di come avremmo potuto arrivarci.

Cosa speravi di ottenere?

Lavorando all'interno di quelle che sono state chiamate "zone di confine accademiche" – aree talvolta confuse di ricerca accademica e impegno intellettuale, spesso territori nuovi e incerti situati tra campi più consolidati o discipline tradizionali – all'inizio il nostro impulso era in gran parte esplorativo e sperimentale.

Che cosa potremmo essere in grado di realizzare attraverso l'impiego ponderato e attivo delle nuove tecnologie? E come si allineerebbe con i nostri obiettivi più ampi di promuovere la ricerca innovativa e interdisciplinare e ampliare la circolazione di quella ricerca oltre i circoli accademici tipicamente specializzati in cui troppo spesso viene contenuta? È possibile che alcune delle potenti e ancora sottoutilizzate affordance associate alle nuove piattaforme digitali, inclusi i blog, che allora erano in aumento, potessero essere sfruttate e implementate per produrre e diffondere forme più solide di scienze sociali pubbliche? Speravamo che forse potessero.

Alla fine, le dimensioni direttamente pubbliche, extra-accademica dell'opera che abbiamo sottoscritto e diffuso nel mondo erano probabilmente piuttosto attenuate. A volte, le idee, le discussioni o gli scambi che abbiamo presentato a The Immanent Frame sono riusciti a ottenere una trazione più ampia da parte del pubblico.

Ma nonostante gli sforzi delle centinaia di contributori che abbiamo supportato e pubblicato, e il pensiero critico e la dedizione appassionata che mettono nel loro lavoro e nella scrittura, per non parlare del lavoro del team editoriale creativo ed energico che ha alimentato le attività quotidiane di The Immanent Frame : stavamo ancora operando in gran parte nel nostro piccolo angolo di un universo discorsivo massiccio, diffuso e in continua espansione. Il discorso pubblico è un pasticcio cacofonico e rumoroso, non da ultimo su Internet. Ciò era particolarmente vero negli anni, il primo decennio del già consumato 21° secolo. E forse allora le cose erano abbastanza disordinate e non strutturate da darci spazio e libertà, per essere creativi e provare qualcosa di nuovo.

Qual è stato un risultato inaspettato di questo lavoro?

Ce n'erano molti e, se stai prestando attenzione, penso che ce ne siano sempre. Un risultato imprevisto di The Immanent Frame è arrivato pochi anni dopo il suo lancio, quando abbiamo avuto l'opportunità di costruire un nuovo progetto sulla spiritualità americana.

È un argomento grande e vasto, pieno di prospettive diverse e interpretazioni diverse, comprensioni diverse e una miriade di interpretazioni errate, disaccordi accesi e digressioni infinite.

Man mano che ci approfondivamo, ci siamo resi conto che il nostro piccolo gruppo di lavoro doveva aprirsi a qualcosa di più grande e ambizioso. Quindi abbiamo progettato un compendio digitale che abbiamo chiamato Frequenze , che ha evocato la spiritualità "come tecnologia culturale, come riverbero diverso, come frequenza nell'etere dell'esperienza". The Immanent Frame ha co-prodotto Frequencies , in collaborazione con la rivista letteraria online Killing the Buddha , e stavamo in vari modi rielaborando la forma e il contenuto dello stile di pubblicazione di The Immanent Frame e vedendo se potevamo piegare l'arco di quello in alcune direzioni nuove e sconosciute.

Penso che abbiamo sorpreso anche noi stessi, cosa che probabilmente dovrebbe avvenire con iniziative genuinamente partecipative e veramente esplorative. Anche se non vorrei sopravvalutare i risultati di questo particolare progetto collaborativo, penso che la profusione diversificata di contenuti che ha prodotto e curato premi ancora l'attenzione, come mi è stato ricordato di recente quando ho rivisitato Frequencies in occasione del suo decimo anniversario.

Come è cambiata l'editoria digitale nel decennio da quando hai lanciato Frequencies ?

Questa è una domanda interessante e complicata e non sono sicuro di avere una visione speciale o privilegiata al riguardo. Un pezzo del puzzle è stato sicuramente il consolidamento e l'appropriazione dei media, poiché cose che una volta potevano sembrare sperimentali o rischiose in molti casi sono diventate più di routine o forse sono semplicemente scomparse. Allo stesso tempo, il momento in cui ci troviamo ora sembra per alcuni aspetti rievocare un'etica dell'autopubblicazione precedente, con newsletter e podcast che proliferano sia all'interno che al di fuori del mainstream, sebbene sotto un diverso insieme di vincoli e nel contesto di un ordine digitale sostanzialmente diverso. Quando guardo indietro al lavoro che abbiamo cercato di fare in un periodo precedente, sono affascinato, anche se incerto su come interpretare o valutare esattamente, gli sforzi attuali per "reimmaginare Internet" in modi che possano cogliere ed estendere la promessa, l'apertura e creatività che in alcuni casi è stata associata al Web 2.0.

In che modo le persone dovrebbero seguire il tuo lavoro attuale o cercare di entrare in contatto con te?

Chiunque sia interessato al lavoro della Fondazione Henry Luce, dove risiedo ora, dovrebbe visitare il sito web della Fondazione Luce, dove troverà anche il mio indirizzo email. Altri possono contattarmi tramite il mio profilo LinkedIn o seguire i miei post periodici su Medium.

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